NEUSS - Xerox hat eine neue Technologie entwickelt, die eine berhrungslose Fixierung von Toner auf Bedruckstoffen ermglicht. Traditionell wird der Tonerauftrag in einem Laserdrucker durch eine Kombination aus Druck und Hitze mit dem Bedruckstoff „verbacken“. Die neue Xerox-Technologie nutzt stattdessen Licht, um diese Fixierung zu erreichen. Der Vorteil: Die „Blitzfixierung“ schont den Bedruckstoff und erlaubt es, neue Druckmedien zu verarbeiten. Die berhrungslose Technologie kommt bereits in den neuen Endlosdrucksystemen von Xerox zum Einsatz, die damit Geschwindigkeiten von nahezu 500 Seiten A4 pro Minute in Vollfarbe erreichen.

2.000 Blitze pro Sekunde

Die neuen Xerox-Endlosdrucksysteme sind mit extrem leistungsfhigen Xenonlampen ausgerstet, die in jeder Sekunde mehr als 2.000 Mal aufblitzen und so den jeweiligen Farbtoner auf einer Vielzahl von Papierarten und sonstigen zu bedruckenden Trgern aufschmelzen und fixieren. Dies geschieht, ohne dass das Substrat von einer Komponente des Drucksystems berhaupt berhrt wird. Auf diese Weise ermglicht die neue Technologie den schnellen Ausdruck von Farbseiten im Endlosbetrieb, wobei gleichzeitig eine Bebilderungsqualitt mit hoher Detailschrfe erzielt wird.

Herkmmliche, tonerbasierte Drucker heizen das gesamte Papier auf, um den Tonerauftrag darauf zu fixieren. Damit lassen sich allerdings nur begrenzte Druckgeschwindigkeiten bis etwa 110 Seiten A4 pro Minute in Vollfarbe erreichen. Darber hinaus ist, durch die Einwirkung von Hitze ein Ausdruck auf Oberflchen, die Klebstoffe enthalten, nur in beschrnktem Umfang mglich. Das neue Verfahren dagegen erlaubt es nun auch Kunststoffausweise, abziehbare Etiketten, Preisaufkleber sowie Inlays fr RFID-Transponder mit enorm hohen Geschwindigkeiten zu bedrucken.

„In dem Mae, wie wir unsere Produktpalette von Endlosdrucksystemen erweitern, liefern wir den Anbietern von Druckdiensten neue Mglichkeiten, ihre Gewinne im Digitaldruck zu steigern“, sagt Daniel McCue, Vice President und Chief Technology Officer der Xerox Production Systems Group. „Die Fixierungstechnologie ist ein hervorragendes Beispiel fr unsere Investitionen in Forschung und Entwicklung. Sie bilden das zuknftige Potenzial unseres Unternehmens und festigen das kontinuierliche Wachstum von Xerox. Zugleich untersttzen wir mit diesem technologischen Engagement unsere Kunden dabei, neue Geschftschancen zu nutzen.“

Automobiltechnologie einmal anders gesehen

Fr die berhrungslose Fixierung des Toners werden Xenonlampen eingesetzt, die denjenigen hneln, welche in der Automobilindustrie zum Einsatz kommen. In vielen Wagen der Oberklasse werden hell strahlende Scheinwerfer auf Xenon-Basis verbaut. Innerhalb eines Endlosdrucksystems sind acht spezielle Xenon-Blitzlampen in einem besonderen Muster angeordnet.

„Denken Sie an den kurzzeitigen Hitzesto, den Sie empfinden, wenn Sie Ihre Hand vor eine Fotokamera halten und den Blitz auslsen“, sagte Peter Crean, der als Wissenschaftler im Xerox Research Center ttig ist. „Stellen Sie sich nun vor, dass Tausende solcher Blitzlichter in ganz kurzen Zeitabstnden ausgelst werden.“ Tatschlich leuchten die Lampen, die in den Drucksystemen entlang des Papierweges angeordnet sind, nacheinander 120.000 Mal pro Minute auf, belichten sozusagen den Toner und schmelzen ihn auf das Papier auf. Dabei bewegt sich das Papier der Vollfarbmaschine mit einer Geschwindigkeit von 69 Meter (226 Fu) pro Minute.

Neue Toner zur Lampe

Damit eine berhrungslose Fixierung des Toners berhaupt mglich wurde, mussten die Xerox-Wissenschaftler die Aufnahme der Energie aus dem Licht bei verschiedenen Tonern (cyan, gelb und magenta) grundlegend ndern. Um dieses Problem zu lsen, entwickelte Xerox neue Farbtoner, die ein spezielles, Infrarotenergie absorbierendes Material enthalten. Damit knnen die einzelnen Farbtoner gengend Energie aufnehmen und – ebenso schnell wie schwarzer Toner, der das gesamte Licht absorbiert – aufgeschmolzen und fixiert werden. Die Toner sind in der Reihenfolge ihrer Absorptionsrate angeordnet, wobei schwarzer Toner ganz unten ist. Da jeder Toner von den vorherigen Tonern berlagert wird, liefert die Energie, die mit jedem Blitz freigesetzt wird, genau die richtige Lichtmenge, um jede Farbe vollkommen zu fixieren.

Registerhaltigkeit inklusive

Die neue Technologie der kontaktlosen Fixierung liefert auerdem signifikante Verbesserungen in punkto Zuverlssigkeit und Qualitt. Da nur noch der Toner – und nicht mehr das Papier – erwrmt wird, bleibt die in dem Papier enthaltene Feuchtigkeit enthalten, so dass Schrumpfungen, Verformungen und statische Aufladungen minimiert werden. Weiterhin wird damit die Registerhaltigkeit erhht. Dies ist vor allem dann eine Herausforderung, wenn Papier beidseitig mit hoher Geschwindigkeit bedruckt werden soll. Nicht zuletzt fhrt dies auch zu einer hheren Produktivitt und Zuverlssigkeit der Systeme, weil das Papier whrend der Druck- und Endverarbeitungsprozesse in zuverlssiger Weise zugefhrt wird.

Die berhrungslose Fixierung ist der technologische Eckstein des Vollfarb-Endlosdrucksystems Xerox 490/980 Colour CF sowie des Schwarzweisystems Xerox 495 CF und des fr die drupa 2008 angekndigten Endlosdrucksystems Xerox 650/1300 CF.